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“脉冲星之母”获基础物理学特别突破奖

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发表于 2018-9-7 22:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
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来源    科学网 http://news.sciencenet.cn/htmlnews/2018/9/417374.shtm

作者:唐一尘  发布时间:2018/9/7

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Jocelyn Bell Burnell  图片来源:David Hartley/Shutterstock

美国时间9月6日,英国牛津大学以及邓迪大学天体物理学家Jocelyn Bell Burnell在发现脉冲星50年后,获得了科学界奖金最丰厚的奖项之一:科学突破奖“基础物理学特别突破奖”。评奖委员会表示,75岁的Bell Burnell因其在过去50年里的科学成就和“鼓舞人心的领导力”而被授予该奖。

科学突破奖的创始人之一尤里·米尔纳说:“Bell Burnell教授获奖实至名归,她的好奇心、勤奋的观察和严谨的分析,揭示了宇宙中一些最有趣和神秘的物体。”

美国Flatiron研究所天体物理学家Chiara Mingarelli说:“我想不出还有比她更有资格获得这个奖项的科学家了。除了在这一领域既是先锋又是巨人,Bell Burnell还是科学领域女性权益的捍卫者,她直言不讳地反对STEM(科学、技术、工程和数学)领域女性面临的许多不平等。”

脉冲星是一种高度磁化且快速旋转的超密星,它的发现是天文史上最大的惊喜之一。

1967年,Bell Burnell还是一名就读于英国剑桥大学的博士生,导师Antony Hewish。她在分析剑桥的2公顷阵列射电望远镜收集的数据时,发现了一些反复出现的神秘信号。

她认为这些信号是一颗旋转恒星发出的射电脉冲信号痕迹,而这个天体就是脉冲星。“这个发现证明了她的好奇心、决心和创造力。”Mingarelli说。

1974年,Hewish与射电天文学家Martin Ryle共同获得诺贝尔物理学奖,以表彰其在天体物理学领域的开创性研究。而Hewish正是因“在脉冲星的发现中所起的决定性作用”而获此殊荣。但Bell Burnell被忽视了。她此前曾表示,自己并不介意,因为诺贝尔奖通常不会颁给研究生。

但当得知自己获奖后,Bell Burnell“大吃一惊”。“这是我一生中第一次无言以对。”她说。

Bell Burnell决定将300万美元奖金全部捐出,并已经在与英国和爱尔兰的国家物理研究机构讨论如何利用这笔钱为科学领域受忽视群体创建博士研究生奖学金。

“多样性非常重要。”Bell Burnell说,“这也让我意识到,我在学生时代做了自己职业生涯中最重要的工作。”

Mingarelli指出,半个世纪以来,Bell Burnell的发现仍在影响着人们。例如,今年早些时候,美国宇航局的科学家在国际空间站上进行了SEXTANT实验,证明了利用脉冲星导航的可行性。

出书批评诺贝尔奖委员会遴选获奖者过程的加州大学圣地亚哥分校天体物理学家Brian Keating表示,这纠正了“过去的不公正,表彰了一位打开宇宙新窗口的科学家的开创性和关键贡献”。

Keating补充说,Bell Burnell应该仍有机会获得诺贝尔奖。“这么做也会给科学家们——无论男女老少——传递一个鼓舞人心的信息:真正持久的是发现本身,而不是发现者的性别、声望或年龄。”

一年一度的美国“科学突破奖”是目前全球奖金额最高的科学奖,由谷歌公司创始人之一谢尔盖·布林、脸书创始人马克·扎克伯格、俄罗斯互联网投资公司DST创始人尤里·米尔纳等人于2012年共同创立。“科学突破奖”下设“生命科学突破奖”5个奖项以及“基础物理学突破奖”和“数学突破奖”,每个单项奖金额为300万美元。

而基础物理学特别突破奖旨在表彰卓越的科学成就,往届特别突破奖得主包括斯蒂芬·霍金、发现希格斯玻色子的7位CERN科学家,以及发现引力波的整个LIGO团队。(唐一尘)





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